viernes, 3 de abril de 2009

Elizabeth Taylor, una exploradora americana en las Islas Feroe


Elizabeth Taylor (1836-1932) fue una pintora americana aficionada al periodismo, la botánica y los viajes. Estuvo especialmente interesada en el estudio de las regiones mas frías, recorriendo Alaska, Islandia, Canadá, Escocia, Noruega y las Islas Feroe en las últimas décadas del siglo XIX. Autora de varios libros de viajes, entre los que destaca The Far Islands & Other Cold Places: Travel Essays of a Victorian Lady (Las islas lejanas y otros lugares fríos: Ensayos de viaje de una dama victoriana), fue incluida en 1908 por el gobierno de los Estados Unidos en la lista de las más reconocidas exploradoras de las regiones árticas de América. Botánica autodidacta y aficionada a la pesca y la zoología, descubrió algunas plantas que aún llevan su nombre. Durante la Primera Guerra Mundial se quedó aislada en Eiði, en las islas Feroe, donde según parece ejerció una importante influencia en el pintor Niels Kruse. Colaboró con algunas instituciones científicas, como el Museo Americano de Historia Natural o el Smithsonian, pero lo que le atrajo sobre todo fue escribir sobre la cultura, la vida familiar y el folklore de los lugares que recorrió.